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Todo sobre impresoras 3D

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¿Qué es una impresora 3D?

Una impresora 3D, a diferencia de las impresoras normales, puede imprimir un objeto en 3 dimensiones en vez de en 2 dimensiones. La impresión en 3D puede crear un objeto sólido tridimensionalmente capa por capa, a partir de un archivo digital CAD.

La resolución de las impresoras actuales están entre 328 x 328 x 606 ppp y 656 x 656 x 800 ppp de resolución ultra-HD. La exactitud es 0,025-0,05 mm por pulgada.

¿Qué es una impresora 3D?

Tipos de impresoras 3D

No todas las impresoras 3D utilizan la misma tecnología para hacer la impresión. Hay varias maneras de imprimir y no depende únicamente del material a utilizar.

Algunos de los métodos más populares utilizan una fusión o ablandamiento del material para producir las capas. Otro método es curando una resina foto-reactiva con un láser UV o una energía similar capa por capa.

Impresoras 3D de sinterización láser.

Funciona con tecnología láser. Se van depositando finas capas de materiales en polvo (cerámica, acero, aluminio, cristal, nylon, poliestireno, etc), y mediante un láser se funde el material, una capa con la anterior, de modo que queda solidificado.

En este caso no se desperdicia nada de material, ya que se puede reutilizar para hacer otra impresión.

Impresoras 3D de estereolitografía

Funciona con haces de luz ultravioleta. Esta luz se aplica a una capa de resina líquida fotosensible, para que la capa líquida se convierta en una capa sólida, y así capa por capa.

Las impresiones de esta tecnología son de muy buena calidad comparada con los demás.

Impresoras 3D de adición

O de inyección de polímeros. Se van depositando polímeros sólidos que se calientan capa por capa, y a medida que se asientan, se vuelven a solidificar.

Impresoras 3D de compactación

Mediante tinta aglomerante o láser se puede compactar una masa de polvo hasta formar un estrato. La tinta tiene la ventaja de que permite hacer la impresión a color, sin embargo, las piezas son más frágiles. El láser permite que la pieza se pueda pulir posteriormente, creando una pieza mucho más resistente.

¿Cómo funciona la impresión 3D?

Todo comienza con la fabricación de un diseño virtual del objeto que queremos crear. Este diseño virtual lo podemos realizar con un software CAD (diseño asistido por computadora) mediante los programas: Blender, DraftSight, Catia, FreeCAD, OpenSCAD, SolidWorks, etc.

También se pueden encontrar diseños virtuales (gratuitos y de pago) en diferentes páginas online para descargarlos directamente.

Empresas como Microsoft y Google están trabajando para que en un futuro se pueda digitalizar objetos reales en modelos 3D. Seguramente nuestros smartphones del futuro tengan integrado un escáner 3D y obtengamos un diseño virtual con sólo sacar una fotografía.

Una vez que tenemos nuestro diseño virtual en 3D, el siguiente paso es prepararnos para imprimirlo. Antes de poder imprimirlo, hay que prepararlo, o lo que es lo mismo, dividir el modelo en 3D en cientos o miles de capas horizontales.

Esto se realiza con el software. Una vez que hemos realizado los cortes a nuestro modelo, ya se puede imprimir.

Para que el diseño llegue a la impresora 3D, se puede utilizar un USB, una tarjeta SD o el WiFi. Todo va a depender de la marca y el tipo de impresora que tenemos. Una vez que el archivo se ha descargado, el objeto está listo para ser impreso capa por capa.

La impresora lee cada capa (imagen 2D) y crea tres objetos tridimensionales.

Aplicaciones de una impresora 3D

Hoy en día, las impresoras 3D se utilizan principalmente en campos en los que es primordial el ahorro de tiempo, como la medicina (prótesis, tejido humano, etc.), arquitectura (maquetas de arquitectura, etc.), automación (piezas de repuesto), espacio (piezas para fabricación), la industria del entretenimiento, etc.

Otros ejemplos de la impresión 3D son la reconstrucción de fósiles en paleontología, replicar artefactos antiguos en la arqueología, la reconstrucción de huesos y partes del cuerpo en patología forense y la reconstrucción de evidencias dañadas de investigaciones en las escenas del crimen.

¿Por qué utilizar una impresora 3D? Para las empresas, constituyen una impresión muy rápida de prototipos.

Por ejemplo, Nike utiliza impresoras 3D para crear prototipos de sus zapatillas. la empresa solía gastar miles de dólares en un prototipo que tardaba semanas en estar listo. Ahora su costo es sólo de unos cientos de dólares, y pueden hacer cambios al instante en el ordenador y el prototipo está impreso en el mismo día.

Además, la impresión 3D también se utiliza para la fabricación rápida. La fabricación rápida es un nuevo método de producción donde las empresas están utilizando impresoras 3D para la fabricación a medida.

De esta manera, el producto no es un prototipo, sino el producto final para el usuario. De esta manera, se puede personalizar un producto más rápidamente, y hay una mayor disponibilidad.

Hay muchas empresas que se han especializado en la impresión de modelos 3D y suministran servicios para empresas y particulares.

La utilización de una impresora 3D para uso personal o doméstico empezó a crecer a partir de 2011.

El mayor inconveniente de adquirir una impresora 3D para un usuario individual, es el costo de la impresora y el mantenimiento. Otro de los inconvenientes es que se puede tardar horas o incluso días para imprimir un modelo 3D (dependiendo de la complejidad y la resolución del modelo).

Hay impresoras 3D más simples para los aficionados, y tienen un precio mucho más accesible, al igual que los materiales. Lo malo de estos modelos es que no son tan precisos como las impresoras 3D comerciales.

¿Cuál es el precio de una impresora 3D?

Debido al rápido desarrollo de este nuevo mercado, las impresoras 3D son cada vez más baratas, y los suministros son también más baratos. Tienen un rango de precio que van de los 200 a los 5.000 euros.

Obviamente, los modelos más económicos no serán tan eficientes como los más caros, pero para empezar a hacer nuestros pinitos en el mundo de la impresión 3D, es suficiente.

El proyecto de código abierto de RepRap potenció la compra de estas impresoras por aficionados. El kit de RepRap incluye una máquina autorreplicable. Esto quiere decir que la impresora 3D puede crear todas las piezas de las que está compuesta y así crear una nueva impresora 3D.

Todos los que están en esta comunidad, comparten sus conocimientos para que otras personas puedan utilizarlo y mejorarlo a su vez. Esta es una manera de ganar dinero con una impresora 3D, aunque tiene otras muchas utilidades.

El futuro

Se ha predicho que este desarrollo tecnológico cambiará la naturaleza del comercio, porque los usuarios finales serán capaces de utilizar su propia fabricación, en lugar de participar en el comercio comprando productos de otras personas y corporaciones.

Las impresoras 3D hoy en día son capaces de imprimir en color y con materiales de múltiples orígenes. Todo esto mejorará con el paso del tiempo, hasta el punto donde los productos funcionales podrán ser reutilizados en otros.

Esto tendrá un efecto en la energía, la reducción de residuos, la personalización, la disponibilidad de productos, la medicina, el arte, la construcción, etc. Está claro que la impresión 3D va a cambiar el mundo de la fabricación tal y como lo conocemos.

McDolnals reinventa la pajita utilizando impresión 3D

Si no se podía (o se creía que no se podía) innovar más en el mundo de las pajitas, llega McDonals y la reinventa. Y para ello ha utilizado la impresión 3D como herramienta para hacer el prototipo. El dispositivo se denomina STRAW (las siglas en ingles de tubo de succión para la retirada axial inverso), y es mucho más que una simple pajita.

Esta nueva pajita ha sido diseñada para tomar con más facilidad el nuevo batido de McDonald's, el Chocolate Shamrock Shake.

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Prótesis personalizadas mediante impresión 3D

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Cómo una impresora 3D te ayuda a ganar dinero

¿Quieres hacer una inversión que promete un 100 por ciento de retorno del dinero? Entonces compra una impresora 3D de bajo costo y código abierto, conéctalo y empieza a imprimir artículos para el hogar.

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